墨鱼大脑拥有“永不褪色”的记忆

科技日报讯 (实习记者张佳欣)墨鱼可以记住特定事件的发生时间和地点,甚至在它们生命的最后几天,这种记忆依然存在(www.huaipan.cn)。这一研究结果发表在近日出版的《英国皇家学会会刊B辑》上,这是第一个证明动物对特定事件的记忆力不会随着年龄的增长而恶化的证据。

来自英国剑桥大学、美国伍兹霍尔海洋生物实验室和法国卡昂大学的研究人员对24种常见的墨鱼进行了记忆测试。其中一半是10—12个月大的,还不太成熟;另一半是22—24个月的老年墨鱼,相当于90多岁的人类。

“墨鱼可以记住它们在何时何地吃了什么,并利用这一点来指导它们未来的进食决定。令人惊讶的是,尽管出现了肌肉功能丧失和食欲减退等其他衰老迹象,但它们的记忆力并没有随着年龄的增长而衰退。”该论文的第一作者、剑桥大学心理学系的亚历山德拉·施奈尔博士说。

随着人类年龄的增长,我们逐渐失去了对特定时间和地点发生的经历的记忆能力,例如,我们上周二吃了什么晚餐。这种名为“情节记忆”的记忆力下降被认为是由于大脑中海马体功能减退所致。

然而,墨鱼直到其生命的最后两到三天,记忆力才会恶化。研究人员称,这是因为墨鱼大脑中与学习和记忆有关的结构是“垂直脑叶”,并没有海马体。这可以解释为什么墨鱼的情景式记忆不会受年龄影响。

为了测试墨鱼对何时何地可以获得哪些食物的记忆力,研究人员首先训练墨鱼接近鱼缸中标有黑白旗的特定位置。然后,通过训练,墨鱼知道了它们经常吃的两种食物在特定的旗帜挥舞处和特定的时间延迟后就可以得到。其中一个地方为墨鱼提供了国王虾(这是墨鱼不太喜欢的食物)。另一个地方供应的是它们更喜欢的活草虾,但每3个小时才提供一次。这一过程重复了4个星期。

此外,两处喂食的位置每天都不一样。所有的墨鱼无论年龄大小,都会观察每面旗帜上首次出现的食物,并利用这一点来计算随后旗帜挥舞时,哪个喂食点的食物是最好吃的。这表明,与人类不同,墨鱼的情节式记忆不会随着年龄的增长而衰退。

许多年长的墨鱼在测试阶段记忆力与年轻的墨鱼一样好,甚至更出色。研究人员认为,这种能力可能会帮助野生墨鱼记住它们曾与谁交配。

墨鱼的寿命很短,大多数为两岁左右,只有在生命的末期才会繁殖。研究人员认为,墨鱼通过记住它们何处、何时、和谁交配,有助于其更广泛地进行繁衍。

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